Yskää, nuhaa, hengitystieoireita ja korvatulehduksia

Joulukuusi vehreine neulasineen on kaunis, mutta terveydelle haittaa aiheuttava koriste. Yhdysvaltojen allergia- ja astmaliiton (AAAAI) tekemän tutkimuksen mukaan joulukuusen tuominen kotiin nostaa sisäilman homeitiöpitoisuuden tasolle, joka on terveydelle haitallinen. Tavallisessa sisäilmassa on homeitiöpitoisuus yleensä 100-400 kpl/m3. Tutkimuksessa todettiin, että kuusen tuonnin jälkeen homeitiöpitoisuus kasvoi tasolle 800 klp/m3. WHO:n suositus on, että sisäilman homeitiöpitoisuuus olisi alle 500 kpl/m3, joka on myös Asumisterveysohjeen määrittämä raja-arvo sisäilman mikrobipitoisuudelle. Tämän ylittävä pitoisuus merkitsee terveydelle haittaa aiheuttavaa olosuhdetta.

Joulukuusen omistajan kannalta kiinnostavaa on kuitenkin se, että homeitiöpitoisuus huoneilmassa kasvaa vielä päiviä kuusen tuonnin jälkeen. Onhan aito kuusi homeineen elävä olento. Lämpimään ilmaan tuotaessa homeet heräävät lepotilasta ja sinkoavat itiönsä ilmaan. Homepitoisuus on Amerikan allergia- ja astmaliiton tutkimuksen mukaan suurimmillaan vasta neljäntenä päivänä kuusen tuonnista sisätilaan. Silloin homepitoisuus voi nousta kaksikymmenkertaiseksi normaaliin verrattuna, eli homeitiöitä voi olla sisäilmassa jopa 5 000 kpl/m3.

Kuusen aiheuttama sisäilmaongelma on kuitenkin onneksi paikallinen. Monet sisäilman homeongelmille herkistyneet huomaavat ilmiön selvästi kuusen läheisyydessä oleskellessa.

Homeet ulkona ja sisällä

Onko metsässä oleskelu sitten vaarallista? Ei. Joulukuusen sisältämät homeet ovat ulko-olosuhteissa harmittomia suurimmalle osalle ihmisistä. Homeet muuttuvat haitallisiksi sisälle tuotaessa, sillä lämpötilan nopea vaihdos sekä ilmankosteuden muutos aiheuttaa homeille stressireaktion. Tiedetään, että olosuhteiden muuttuessa homeet tuottavat herkemmin mykotoksiineja eli homemyrkkyjä. Homemyrkyt ja suuri itiöpitoisuus yhdessä aiheuttavat oireet.

Kaikille joulukuusi ei onneksi aiheuta oireita.

Lasten vointia kannattaa kuitenkin tarkkailla, sillä lapset oireilevat yleensä herkemmin sisäilman homeille. Joulukuusen aiheuttamat oireet ovat tyypillisiä homeoireita: silmien kirvelyä, yskää, nuhaa, hengitystieinfektioita, poskiontelontulehduksia, ihottumaa ja korvatulehduksia.

Kemikaalit arvoitus

Torjunta-aineet sekä mahdolliset muut kuusenkasvatuksessa käytetyt aineet ovat myös mahdollisesti terveyshaitta sisälle tuotuina. Kuusenkasvatuksessa käytetään kemiallisia torjunta-aineita, kuten kyseenalaista glyfosaattia, sillä esimerkiksi heinäkasvit voivat pilata kuusisadon.

Kemiallinen torjunta suoritetaan yleensä kuitenkin ennen istutusta. Suomalaisten joulukuusien kasvatuksessa käytetään huomattavasti vähemmän torjunta-aineita, kuin muualta tuotujen kuusten tuotannossa, joten joulukuusikaupassa kannattaa valita aina kotimainen vaihtoehto.

Minimoi joulukuusen aiheuttama terveyshaitta

  • -sulata kuusi hitaasti
  • -tuo kuusi kotiin suihkun kautta, huolellinen suihkuttaminen voi vähentää
  • -homeitiöpitoisuutta
  • -sijoita joulukuusi lähelle poistoilmaventtiiliä
  • -tuo kuusi kotiin vasta aattona
  • -pidä kuusi sisällä vain joulupäivien ajan
  • -siivoa huolellisesti, kun kuusi on viety pois
  • -Paras vaihtoehto: sijoita kuusi ulos pihalle tai parvekkeelle!

Tutkimuksia aiheesta:

http://nhsjs.com/…/the-christmas-tree-allergy-phenomenon-l…/
Kurlandsky et al. Identification of Mold on Seasonal Indoor Coniferous Trees. Annals of Allergy, Asthma and Immunology, vol. 106. 543-544. 2011.

Watson, Collin, Rockwell, William, and Santilli, John: Mold Allergy and Live Christmas Trees. Presented at the Annual Meeting of the American College of Allergy, Asthma & Immunology, Dallas, TX, 8-14 November 2007.

Lue seuraavaksi